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Le calendrier mésopotamien

October 30, 2016

 

Comme toutes les civilisations antiques, les mésopotamiens ont établi leur calendrier à partir de l'observation de la Lune. Les mois commencent donc le soir où le premier croissant de Lune est visible. Ainsi, le premier du mois correspond toujours au premier croissant, et le 15 du mois à la pleine lune. De même, le jour commence le soir, juste après le coucher du Soleil.

 

L'année se compose de 12 mois lunaires, alternant des durées de 29 ou 30 jours :

1 - Nisannu (30 jours) - Mars / Avril

2 - Airu (29 jours) - Avril / Mai

3 - Sivanu (30 jours) - Mai / Juin

4 - Dû-zu (29 jours) - Juin / Juillet

5 - Abu (30 jours) - Juillet / Août

6 - Ululu (29 jours) - Août / Septembre

7 - Tasrita (30 jours) - Septembre / Octobre

8 - Arah-Samna (29 jours) - Octobre / Novembre

9 - Kislou (30 jours) - Novembre / Décembre

10 - Tebitu (29 jours) - Décembre / Janvier

11 - Sebatu (30 jours) - Janvier / Février

12 - Addaru (29 jours) - Février / Mars

 

Cependant, cette année lunaire dure 354 jours, alors que l'année solaire sur laquelle se base les travaux agricoles dure 365 jours 1/4.

 

Pour résoudre ce décalage, les rois sumériens des cités-états (vers 3500 av J-C) ajoutaient un mois supplémentaire de manière arbitraire, quand le décalage devenaient trop important. Comme nous l'indique une tablette cunéiforme datant du règne d'Hammurabi (1810-1750 av J-C), le calendrier n'était donc pas le même d'une ville à une autre.

 

Au VIe siècle avant J-C, la décision d'intercaler le mois supplémentaire fut prise en fonction des données astronomiques. En effet, après plusieurs milliers d'années d'observations des astres, les astronomes babyloniens découvrirent que 235 mois lunaires contiennent approximativement le même nombre de jours que 19 années solaires (19 années lunaires + 7 mois). Ce cycle sera immortalisé par les grecs sous le nom de cycle de Méton.

 

A partir de ces données, les mésopotamiens calculèrent un nouveau calendrier qui s'accorderait à la fois avec la Lune et le Soleil. Au cours d'un cycle de 19 années lunaires, les sept années indiquées en gras doivent être rallongées d'un mois : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19. L'astronomie finie ainsi par rythmer la vie quotidienne à la place de l'arbitraire royal !

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Sommaire :

L'ASTRONOMIE DANS NOTRE VIE QUOTIDIENNE

 

HISTOIRE DE L'ASTRONOMIE

ART ET ASTRONOMIE

LA TERRE

 

LA LUNE

LE SYSTÈME SOLAIRE

 

LA MESURE DU TEMPS

 

AUX ORIGINES DES CONSTELLATIONS

 

LES ASTRONOMES

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